El comandante de un recinto policial de Minneapolis ha sido reemplazado luego del alboroto por las decoraciones de los árboles de Navidad que el alcalde dijo que equivalían a una “exhibición racista”.

El portavoz de la policía de Minneapolis, John Elder, confirmó el lunes que el inspector Aaron Biard había sido destituido como comandante del Cuarto Recinto en el lado norte de la ciudad. La jefa de policía Medaria Arradondo dijo en un comunicado que el subjefe Mike Kjos será responsable de las operaciones diarias de la comisaría hasta que se encuentre un reemplazo.Kjos sirvió anteriormente como comandante del precinto.

Dos oficiales de Minneapolis fueron puestos en licencia pagada el viernes por su aparente participación en las decoraciones. El árbol de Navidad en la estación del recinto estaba decorado con artículos como cigarrillos de mentol, cinta policial, una lata de licor de malta y una taza de un restaurante de comida rápida que sirve pollo frito.

El árbol está en la estación de policía en el lado norte de la ciudad, que tiene una relación fracturada con la policía. El recinto fue el sitio de más de dos semanas de protestas después de la muerte a tiros por parte de la policía en 2015 de Jamar Clark, un hombre afroamericano.

El alcalde Jacob Frey calificó las decoraciones de “despreciables” y dijo que equivalían a una “exhibición racista”. Una foto del árbol circuló en línea antes de que se retiraran los elementos.

Frey inicialmente pidió que el oficial involucrado fuera despedido al final del día, pero luego reconoció que se debe seguir un proceso. En cambio, los dos oficiales fueron puestos en licencia remunerada mientras el departamento investiga. Esa investigación continúa, dijo Elder el lunes.

Frey dijo que apoya la decisión del jefe de destituir al comandante del precinto y dijo que “refleja su decisión de hacer un cambio significativo”.

“Estoy avergonzado y horrorizado por el comportamiento de quienes se sentirían cómodos de actuar de tal manera que van en contra de los valores fundamentales de confianza, responsabilidad y servicio profesional de nuestro departamento”, dijo Arradondo en una declaración anterior.