Britney Spears inauguró los Premios Billboard de la Música 2016 — claramente hacienda playback — con una actuación que incluyó varios de sus éxitos y algunos de sus característicos pasos de baile.

Spears interpretó canciones como “I’m a Slave 4 U” y “Toxic” ataviada en un diminuto traje rojo que dejó al descubierto su bien tonificado cuerpo. Caminó por el escenario y se montó sobre una enorme guitarra para cantar “I Love Rock N Roll” en el T-Mobile Arena en Las Vegas.

Ciara y Ludacris son los anfitriones del espectáculo, que el rapero abrió haciendo un chiste sobre la reciente ceremonia de los Premios de la Academia, que incluyeron actores solo blancos entre los nominados.

“A diferencia de los Oscar nosotros de hecho tenemos nominados negros”, dijo Ludacris riendo.

El primer premio de la noche — a mejor artista del hot 100 — fue para The Weeknd, quien encabezaba la lista de nominados.

“Quiero dedicarle este premio al fallecido gran Prince”, dijo tras recibir el premio. “Lo quiero tanto. No lo conocí, pero era tan cercano a mí. Siempre será una inspiración”.

Aunque la actuación de Spears estuvo llena de energía, el espectáculo de tres horas también incluirá números emotivos.

Madonna rendirá homenaje a Prince, Kesha le cantará a Bob Dylan y Celine Dion, quien recientemente perdió a su esposo y a su hermano, interpretará “The Show Must Go On” de Queen.

Madonna enfrentó algunas críticas en Internet cuando Billboard y dick clark productions anunciaron que rendiría homenaje a Prince, quien murió el 21 de abril a los 57 años. Ambos íconos del pop colaboraron en el tema “Love Song” en 1989. Kesha también protagonizó un drama luego que Dr. Luke rescindió su decisión de permitirle actuar en el show. El productor de éxitos y su sello cambiaron de parecer luego que Kesha dijo que no usaría el escenario para discutir su demanda en curso.

 Kesha cantará una versión de “It Ain’t Me Babe” de Bob Dylan. Entre otros artistas que amenizarán la velada están Blake Shelton, Gwen Stefani, Ariana Grande, Meghan Trainor, the Go-Go’s, Nick Jonas, Demi Lovato, Tove Lo, Troye Sivan y Lukas Graham.

The Weeknd compite por el máximo premio de la noche, el de mejor artista, con Adele, Taylor Swift, Bieber y Drake. Swift y Adele — quien estrenará el video musical de “Send My Love (To Your New Lover)” durante la ceremonia, no estarán presentes. No estuvo claro si Drake estará ahí.

Adele, Swift, Bieber y the Weeknd también están postulados a álbum en el top 200 de Billboard, junto con Ed Sheeran. The Weeknd compite por partida doble en el rubro canción en el top 100, con “Can’t Feel My Face” and “The Hills”. Por este galardón se mide con Adele con “Hello”, Fetty Wap con “Trap Queen” y Wiz Khalifa y Charlie Puth con “See You Again”.